食腐肉,不愛乾淨的斑鬣狗,為什麼會造「集體廁所」?

小魚 2023/01/01 檢舉 我要評論

斑鬣狗是一種充滿爭議的動物,人們對它的評價兩極分化,喜歡這一動物的人認為,斑鬣狗憑四五十千克的體重,硬是當上了「非洲二哥」,成為了獅子最主要的對手,其必有過人之處。而不喜歡這一動物的人則認為,斑鬣狗的捕食行為太「猥瑣」,而且叫聲瘮人,實在令人討厭。

其實不管人們的評價如何,斑鬣狗就是斑鬣狗,它所表現出來的特徵,都是物種演化的結果,是最合適它們生存的方式。

關于斑鬣狗,人們說它吃腐肉、不愛乾淨,但是你知道嗎?正是這樣的一種動物, 會在鬣狗巢穴附近,建造一處「集體廁所」

斑鬣狗的生活模式

斑鬣狗是鬣狗家族裡面的明星物種,人們常說的鬣狗,一般也就是代指斑鬣狗。別看當下鬣狗科一副「人丁凋零」的景象,只有4種動物,但是在1500萬年前,這個家族是十分龐大的,只是絕大多數成員,在後來的地球環境驟變中走向了末路。

與獅子老虎等捕食者不同,斑鬣狗雌性的體型要比雄性大一些,成年之後的雌性斑鬣狗體重為44-64千克,雄性只有40-55千克。

受環境影響,不同地區的斑鬣狗,體型會有一些差異,比如尚比亞的種群,體重是最大的一類,雄性也能達到67.6千克。

從體態上看,斑鬣狗肩高而臀低,前肢比後肢發達,這樣的身體結構註定了不是速度型選手,但它的爪墊寬厚,加上心臟較大,占體重的1%左右,這使得斑鬣狗有著很強的耐力,能長時間跟蹤獵物。

鬣狗的牙齒構造特殊, 裂齒發達,能夠輕鬆碾碎骨頭,這賦予了它極強的食腐能力。在《獅子王》裡面,斑鬣狗也被描繪成「永遠吃不飽」的形象,能短時間將草原吃空,這其實正是來源于斑鬣狗的進食習慣。

獅子等捕食者進食之後,往往能留下大量的獵物殘骸,供清道夫們啃食,而鬣狗進食之後,幾乎連「渣」都不剩。

談起鬣狗,很多人都會露出鄙夷的神情,認為這種動物啃食腐肉、邋遢,狩獵手段陰險毒辣,專攻別人的致命部位,實在難以令人喜歡。

拋開其狩獵手段不言,如果認為斑鬣狗的食物來源主要是腐肉,那就錯了, 實際上它是非洲大草原上的主流捕食者

一項針對斑鬣狗長達7年的研究發現,它們95%的食物來源依靠捕獵獲取,鬣狗們捕殺的獵物,不會比獅子們少,只有在一些「清道夫」數量和種類都較少的區域,斑鬣狗才充當食腐的重要角色。

斑鬣狗到固定處「拉撒」

雖然斑鬣狗主要靠捕獵獲取食物,但具備高度的食腐屬性卻是真的,事實上物種演化至今,絕大多數的捕食者都具備機會主義,它們能捕獵,但對腐肉也來者不拒。

食腐的動物,多多少少給人一種邋遢、不愛乾淨的感覺,加上斑鬣狗進食,往往是頭鑽進獵物肚子,先將內臟吃空,所以時常把自己的腦袋沾滿血肉。

不過因此就說它邋遢,有點太片面了。事實上斑鬣狗還是挺愛乾淨的,尤其在吃喝拉撒的「拉撒」上面,更顯得特別。

在兩個古老的西班牙人類考古遺址上,研究者們發現了一堆糞便化石,從規模和形狀來看,顯然這是一處糞坑。

深入研究發現,這些糞便化石並不是早期人類的,而是來自百萬年前的斑鬣狗。糞便之多,超乎想象, 遠遠超過了鬣狗在野外單獨排泄的數量,表明它們是有意識地在同一處排泄。同時這些糞便化石形狀、大小、成分各異,說明不是來自同一只鬣狗的,這個糞坑,顯然是鬣狗們的「集體廁所」。

鬣狗「集體廁所」存在的意義

仔細觀察當今的斑鬣狗,會發現它們將到固定處排泄的習慣保留了下來, 它們會在巢穴附近刨一個坑,在巢穴附近的鬣狗,基本上都會到這裡解決

事實上建造「集體廁所」並不是鬣狗的專利,科學家在水獺、獾等動物的身上,也發現了類似的行為。

這讓人們感到很新奇,一般來說,「排泄」是人類才有的行為,日常我們所見到的大多數動物,基本上都是就地解決,然而為何這種行為會在鬣狗的身上出現呢?

其實並不是斑鬣狗「講文明」,而是這種行為對它們的生存有利,于是它們就這樣做了。人們發現,鬣狗的「集體廁所」基本上只出現在巢穴或者鬣狗聚集地附近,而它們一旦遠離巢穴,就會變得跟其他動物一樣,就地解決。

科學家們猜測,鬣狗建造「集體廁所」的原因,主要有兩個, 一方面是保持巢穴附近的乾淨,畢竟野生動物們,也不喜歡在滿是同類糞便的區域活動。

另一方面則是出于安全和狩獵方面的考量,大量鬣狗糞便的氣味,可能會令獅子更容易發現它們的老巢,同時一些有蹄類動物,聞到了鬣狗糞便的氣味,也會遠離此地。

其實拋開有色的眼鏡去看待鬣狗,會發現這種動物還是挺有生存智慧的,就拿它們的狩獵手段來說,在人類看來,是不齒的,但對于鬣狗來說,卻是最有效的獵殺手段,畢竟它們沒有獅子那般龐大的體型,無法直接鎖喉咬死大型有蹄類動物。

另外,鬣狗的內耗是食肉動物裡面最小的一類,因為一旦有成員爆發激烈衝突,「鬣狗女王」會馬上出面調停。


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